交通の最近のブログ記事

モノレールがやってきた

2003年9月 1日 00:00

2003年8月10日、日本で唯一"鉄道"がなかった沖縄県にモノレールが開通した。愛称は沖縄方言の「ゆいまーる(助け合い)」にちなみ「ゆいレール」と名付けられた。車両は2両編成で那覇空港から首里までの約13kmを27分で結ぶ。

ゆいレール

ところで、開業初日にも関わらず、いきなり車両事故が発生し、一部が運休するというハプニングがあった。駆け込み乗車してきた子供の指が扉に挟まれ、これを見た乗客が子供を助け出そうと力任せにドアをこじ開け、部品が変形したことが事故の原因と言われている。子供が扉に挟まれ、それを乗客が助けようとする姿は、まさに沖縄に根付いた「ゆいまーる精神」そのものであり「ゆいレール」の面目躍如といったところだが、子供の頃から電車が生活の一部になっていた私にしてみれば、駆け込み乗車は危険であることは自然と体に染みついているし、また車掌(モノレールの場合は運転士)は扉を閉めるとき、乗客の出入りを確認して閉めるのが当然だという感覚がある。見方を変えれば、この事故は電車に不慣れな県民性(?)を浮き彫りにした事故であったともいえる。

モノレール会社側も、多くの利用客が電車に不慣れということを見越して、7月下旬に「モノレールの乗り方」と題した県の広報番組を民放各局で放送した。これには切符の買い方、自動改札機の通り方などが事細かに"実演"され、なかには「自動改札機の切符投入口に小銭をいれないように」という注意まで盛り込まれていた。実際、このようなトラブルはなかったものの、駅に行くと券売機では駅員の説明を受けながら切符を買う人がいたり、自動改札の前で立ち往生する人びとを見かけた。

その一方で、駅や車両には沖縄ならではの心憎い演出が所々に施されている。まず切符の券売機。本土の券売機では、ほとんど使えない2,000円札で切符を買うことができるのだ。ただ残念なのは、沖縄観光のシンボル守礼門が描かれている2,000円札であるが、やはり沖縄でもあまり流通していない。

ゆいレールの切符

ちなみに私は沖縄に1年半以上住み着いているが1回しか手にしたことがない。モノレールの車内では各駅のアナウンスとともに、沖縄民謡をあしらったメロディが流れる。しかも各駅ごとに違う曲であり、空港から乗る観光客は、これまで以上に旅情をかき立てられるのではないだろうか。また車内には窓際に一輪挿しが備え付けてあって、花が飾られていた。通勤や通学で利用する人にとってはひとときの癒しになるだろう。また最新式のモノレールだけあって、走行は静かであり、車内の揺れもほとんど感じることはなかった。

今のところ、物珍しさもあってモノレールは連日満員の大盛況であるが、果たして、このモノレールが、究極の車社会で、渋滞が当たり前の沖縄に新風を吹き込むことができるのだろうか。

「沖縄都市モノレール」とはいうものの、天下のNHKニュースですら「那覇都市モノレール」と報道するとおり、那覇市内しか走っておらず、しかも那覇市内であるにもかかわらず、我が家のように最寄り駅から30分も離れているような地域がかなり存在していることを単純に考えても、全県的(本島的)な利便性が感じられないのである。将来的にはモノレールの延伸計画もあるようだが、モノレールそのものが近距離移動を目的とした乗り物だけに、その延伸距離も限界があるだろう。

個人的には那覇から名護までの鉄道を引けば、それなりに沿線を中心に発展し、なおかつ慢性的な渋滞も解消できるのではないか...と思ってみたりするのだが、これはこれで問題があって、鉄道建設の工事中に今まで以上の大渋滞が発生し、物流が滞り、鉄道が完成するまでに、ただでさえ全国最悪の経済状況をさらに悪化させる可能性が考えられる。

それなら地下鉄はどうかというと、沖縄本島の地下には沖縄戦の不発弾が多く眠っていて、工事に危険を伴うという説と、地下は珊瑚礁から変化した堅い石灰質になっていて、容易に地下が掘れないという説があり、いずれにせよ非現実的だという。

となると、残された道は現在のモノレールを有効活用する方法である。たとえば、車社会の沖縄とモノレールのコラボレーションともいうべき「パーク&ライド」方式は、都心部の渋滞解消に少しは役立つかもしれない。これは自家用車で駅近くの駐車場に乗り付け、都心部の移動はモノレールを利用するという方法であり、実際、本土でも試みられている。もちろん、これはバスにも当てはまり、駅前に停留所を設けて、本島各地をバスで結ぶ方法である。これが実現すればモノレールもバスも、そして県民にとっても利益になると思うのだが、現実はそううまくはいかないようである。バス会社側がモノレール開業に異常なまでの危機感を持ち、モノレールとの乗り継ぎ割引運賃の割引率を巡って、いがみあいが続いている。また駅を拠点としたバス路線の改変も一部の路線をのぞいては実現には至っていない。ある路線に至ってはモノレールと併走するものもあり、現時点では実に無駄な交通体系となっている。

とにかく走っている区間が短いなりにもモノレールの開通によって、沖縄全体が大きく変わる可能性を秘めていると思うのだが、それは県民がモノレールを単なる「観光地の乗り物」ではなく「生活道具」として使いこなせるかにかかっていると思う。

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思わずオーバーラン

2004年5月 4日 19:00

午後2時前に那覇空港に到着。「ゆいれーる」で帰ってきた。

おもろまち駅まで乗ったのだが、客が減っていると報道されている割には、意外に客が乗っているではないか。それはともかく、壺川駅に停車するとき、ホームの停車位置より1m前後、オーバーランした。車掌の「停車位置が少しずれましたので、バックします」の車内放送とともに、モノレールはバック。モノレールという最新の交通機関の中なのに、時間がゆったり流れているような、のどかな光景...沖縄に帰ってきたんだなぁ...と思ってしまった。

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最近、那覇市内の路線バスの一部に「うんこ」と書かれた広告を貼り付けたバスが走っている。てっきり沖縄名産の「うこん」の見間違いではないかとも思ったのだが、その後、目撃したバスを見ると、やはり「うんこ」と書かれていた。正確には「大地のうんこ」と書かれていることもわかった。落書きにしてはちゃんとしたフォントで、パステル調のカラフルなデザインであり、いったい何の広告なのか、不思議に思っていた。

ある日、何気なくインターネットで検索してみると、その名もズバリ「大地のうんこ」と名づけられた、ウコンの加工食品が実在することがわかった。ここに袋のパッケージの写真も出ているのだが、バスの車体に貼り付けられている広告はこのデザインだった。パステル調でわかりにくかったが、うんこの絵も書かれているようだ。この「大地のうんこ」、もしかするとちんすこうと並ぶ沖縄土産になるかも。

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おちゃめな那覇バス

2006年6月27日 22:44

那覇バスの窓

今日の夕方、那覇バスの市内線に乗ったところ、窓にこんな物がへばりついていた。場違いな可愛らしさを醸し出していたので、思わず携帯電話のカメラでバチリと撮ってしまった。この窓には日除け用のカーテンも取り付けられているにも関わらず、わざわざこの日除けをつけているところがニャンとも微笑ましい。

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原油高騰で"冷房"自粛

2007年11月29日 13:40

冷房自粛の貼り紙

今回は久しぶりに時事ネタを...。すでにご存じの通り、原油高騰のあおりでガソリン代をはじめいろんな物が値上がりしている。ニュースを見ていると東北地方や北海道では暖房用の灯油が盗まれる事件も発生しているそうだ。

そんなある日、バスに乗っていたところ、車内で写真のような貼り紙を見つけた。バス会社4社が共同で乗客に何かを訴えたいようである。貼り紙は携帯電話で撮影したためわかりにくいかもしれないが、以下のことが書かれてあった。

お知らせ

毎度ご乗車ありがとうございます。
 さて、県内路線バス四社では、本県の温暖な気候に対応するため、例年、冬季も気温の高い日は車内冷房を稼働させておりますが、昨今の急激な燃料価格高騰により、バス経営を圧迫しているのが実情です。
 つきましては、来る平成十九年十二月一日より冬季の車内冷房を停止させていただきますので、ご理解いただきますよう、よろしくお願い申し上げます。
(以下略)

沖縄に移住してもうすぐ7年目を迎えるが、これまで沖縄のバスが12月も冷房をしていたとは知らなかった。

ちなみに我が家では昨日、扇風機を片付けました。

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特に電車に興味があるわけではないが、かねてから「ゆいレール展示館」に行ってみたいと思っていた。しかし、ゆいレール展示館は入館料は無料だが平日だけの開館。しかも予約が必要ということで、散歩がてらにブラッと寄るには敷居が高かった。通常は土日祝日は休館のため、沖縄観光に慣れた人でも立ち寄ったことのある人は少ないのではないだろうか。

ところが、今年のゴールデンウイーク期間中は一般開放とのことで、散歩がてらブラッと立ち寄ってみることにした。

ゴールデンウイーク最終日だけあって、ゆいレール車内は大きな旅行鞄をもった観光客で超満員。目指すは那覇空港駅であるが、乗客のすべてが空港のターミナルビルに吸い込まれてしまった。

那覇空港駅の真下

その証拠に那覇空港駅から、ゆいレール展示館を目指す道は、誰もいない。

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いよいよ「沖縄都市モノレール株式会社」に潜入。しかし誰もいない。正門から入って約2分。ついに、ゆいレール展示館を発見した。まず出迎えるのは実際に東京モノレールで使われていたタイヤと、その構造物である。

ゆいレール展示館外観

外に展示され雨ざらしになっていたせいもあってサビだらけであるが、県外で走っている電車と違ってモノレールのタイヤ部分は見ることはできないが、こうしてみると複雑な構造である。

ゆいレールのタイヤ部分

展示館内に入ると、まず受付がある。受付といっても入場無料なので、入場券購入などは不要であるが、ここではさまざまなゆいレールグッズが売られている。たとえば車内で流されている到着駅ごとに違う沖縄民謡をあしらったチャイム(アナウンスも入ってる)のCDであったり、駅で流れているゆいレールのイメージソングのCD、子供向けにTシャツなどなど、土産物屋や駅でも買えない貴重なグッズが発売されている。また無料で「ペーパークラフト」がいただける。

グッズに興味がなければ受付を素通りしても問題ない。奥へはいると、各駅をパネルで紹介するコーナーがある。またここではゆいレールの工事の模様のビデオも上映されている。

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※本稿は前編後編も併せてお読みください。

クイズラリー問題

前項でも紹介したクイズラリーの問題。ゆいレールは日本最南端の鉄道だけあって、日本最西端と最南端の駅がある。

まずは日本最西端の那覇空港駅。

日本最西端の駅・那覇空港駅

那覇空港から駅へ向かうと出迎えるのが、日本最西端の駅の記念碑である。飛行機で沖縄に訪れた観光客は否応なくこの駅で乗降する。記念碑は飛行機の垂直尾翼をイメージしている。

ここがゆいレールの起点。次に目指すは日本最南端の駅・赤嶺駅であるが、実は日本最西端の駅の次が日本最南端の駅なのである。

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那覇から神戸・空の旅

2014年10月18日 21:42

所用で急遽、帰省することになった。

那覇から神戸までの空路は、すごくいい天気だったので、飛行機の窓からいろいろ撮ってみた。その枚数13枚。

空の写真は、写真をクリックすると大きな写真を開くようにしている。つかのまの空の旅を楽しんでいただきたい。

那覇新港

那覇新港

伊江島

伊江島。向こう側は美ら海水族館。

伊江島は15年ほど前、初めて沖縄観光したときに行きました。島唯一の山「タッチュー」の登頂に成功。沖縄の小学生は修学旅行で必ず訪れる島だそうです。

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沖縄を走る神戸市バス

2015年9月15日 14:00

沖縄を走る神戸市バス

沖縄で、このバスを見て「市バスが走っとぉ!」と指を指す人は、基本的に神戸っ子である。

写真は、県庁前の交差点を走る「元・神戸市バス(琉球バス交通所有)」。6~7年前から、宜野湾市のコンベンションセンターと那覇空港間(99系統)を走っているのを何度か目撃していた。

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