米軍の非常食を食う

2003年5月 4日 00:00

イラク戦争の影響が妙な形で我が家にやってきた。先日、とある人から「イラクに出兵している米軍が携行している非常食」というものをいただいた。いくら米軍基地が集中している沖縄に住んでいるからといって、これらは民間人の私が簡単に入手できるような代物ではない。もちろん、金を出して買えるようなものでもない。

meal1.jpg

なぜ、このような物が私の手元にあるのかというと、あくまでも噂話ではあるが、イラク戦争が予想よりも早く終結したので、米軍のイラク向け物資の余剰在庫が沖縄の在日米軍基地に移され、それが米軍関係者の通じて沖縄の一般の人たちの間に「お裾分け」として流れているのだという。

とはいえ、アメリカ兵が戦地でどのようなものを食べているのか興味があったので、さっそく"調理"してみることにした。ちなみに、この非常食は10数種類あり、それぞれステーキやらテリヤキ(袋にはしっかりと「TERIYAKI」と書かれている)など肉系統のメニューが多い。「非常食」にしては贅沢な感があるが、今回、私が調理したのは「MENU NO.2 BONELESS PORK CHOP」である。非常食は、銃を構えた兵隊のマークが印刷されたプラスティック製の袋にびっしりと詰められいる。中をあけてみると表題のポークチョップのレトルトパックだけではなく、ネスレのインスタントコーヒー、砂糖、粉末グレープジュース、塩、タバスコ。真空パックにされたクラッカーやケーキ、ペースト状のチーズ、リンゴの煮物のレトルトパックなどが入っていた。また非常食だけあって、水だけで発熱する簡易ヒーターやスプーン、お手ふき、なぜかマッチまで完備していた。

気になる調理法であるが、すべて英語で書かれていて、さっぱりわからない...といっても、実際は「水だけで発熱するヒーターで温めて食う」だけなのだ。まずヒーターの使い方であるが、緑の袋を破り袋の下線まで水を入れ、そこに発熱材を投入するだけでよい。イメージとしては「燻煙式殺虫剤」を焚く準備のような感じである。すると約30秒ぐらいで熱くなるので、これを「ポークチョップ」レトルトパックに巻き付けるのである。だいたい2~3分ぐらい巻き付けておけば、十分にレトルトパックは温まる。しかし、これを自宅の台所ですると、ヒーターの袋から漏れてくる煙がガス警報器に反応するので要注意である(突然、警報機が鳴り出したのでびっくりした)。当たり前のことではあるが、この手の食糧は屋外で食べるのがよいだろう。そして温めている間にクラッカーやらケーキやらを準備し、完成したのが下の写真である。

いよいよ試食である。
メインディッシュのポークチョップ。見た目はうまそうなのだが、一口かじってみると......肉がパサパサ、しかも堅い。肉自体に味がない。ただし肉の引き立て役であるパスタは、ソースとマッチしていて味は悪くなかった。またゆで具合も最適であった。次にリンゴの煮物(らしきもの)。ポークチョップと同じようなレトルトパックに入っていたので思わず温めてしまったが、これは冷やしたて食べた方が美味しいかも知れない(戦場では無理だと思うが...)。あまり甘くはない。またクラッカーやケーキやチーズペーストは、市販されているものと大して変わらない味だった。

meal2.jpg

ところで新聞報道によるとイラクは着実に戦後復興に進みつつあるようだが、その一方で、経済制裁が長かったこともあり食糧事情はあまり改善されていないとも言われている。もし冒頭で出ている「噂話」が本当であるならば、食料のように民間に転用できる余剰物資は在日米軍ではなく、このままイラクの一般市民に回すことはできないものだろうか...。試食をしながら、ふと考えてしまった。

※2003年6月22日追記
イラクのようにイスラム教徒が大勢を占める国であり、肉やアルコールの食用については厳しい戒律があるため、他国の食料援助でも簡単には食せない事情があるとのご指摘をいただきました。
イスラム教徒は肉やアルコールなどを飲食する場合「ハラール」と呼ばれる、イスラム教の教義に基づいて処理されたもの以外は食することができず、米軍の善意であっても「ハラール」に従って処理されていなければ食べることができません。

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コメント(1)

  1. 面妖帝 : 2004年4月 3日 16:12 | 返信
    • 私も、かつてMREを食べてみた経験があります。もっとも1992年のことですが。
      当時のものは、ヒーターなど付いていませんでした。
      味のほうは、思わず、「うーん? これ何やねん?」です。
      やはり同じアメリカ製でも個人的には、宇宙食のほうがうまいと思いました。

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